Membrana plasmatica degli archea

La membrana plasmatica nei batteri svolge la funzione di barriera selettiva e di sito di ancoraggio delle proteine. Nei procarioti, inoltre, la membrana è utilizzata per la produzione e per la conservazione dell’energia, poiché in essi la membrana è la sede della respirazione cellulare vista l’assenza di mitocondri.

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Membrana plasmatica negli archea

Negli archeobatteri la membrana presenta differenze a livello dei fosfolipidi: abbiamo sempre la molecola di glicerolo (questa volta però l’isoforma L) con le tre funzioni alcoliche, che però invece che esterificate con la funzione acida di acidi grassi sono eterificate con molecole dette catene isopreniche.

Anziché contenere acidi grassi gli Archea hanno catene laterali costituite da unità isopreniche, cioè idrocarburi a catena ramificata. Nonostante queste peculiarità viene comunque mantenuta la struttura generale della membrana, ovvero una testa idrofila e una coda idrofoba, come nei batteri e negli eucarioti.

Fonte: https://slideplayer.it/slide/994904/

Fitanile e bifitanile

Le classi più rappresentative dei lipidi presenti negli Archea sono i dieteri e i tetraeteri del glicerolo (immagine sopra).

Nelle molecole tetraetere le catene di bifitanile (composto da 4 catene di isoprene legate assieme) sono legate covalentemente alle catene laterali del glicerolo. Queste molecole formano membrane costituite da un monostrato invece che da un doppio strato di lipidi.
I monostrati lipidici sono abbastanza resistenti alla separazione, per questo sono presenti negli Archea ipertermofili che riescono a vivere a temperature molto elevate.

Leggi anche: membrana dei batteri

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