Differenze tra endotossine ed esotossine

Le tossine batteriche sono molecole con attività tossica nei confronti dell’ospite e la produzione di tossine è uno dei meccanismi principali con cui i batteri causano le malattie. Alcune tossine sono secrete all’esterno della cellula batterica con i meccanismi di secrezione già visti negli appunti precedenti.



Endotossine ed esotossine

Si dividono in endotossine e esotossine.

  • Endotossine: come il lipide A. Sono componenti strutturali rilasciati in seguito a lisi.
  • Esotossine: rilasciate nel mezzo esterno da cellule vitali. Sono solitamente enzimi che hanno attività enzimatica.

Vediamo tutte le differenze tra endotossine ed esotossine.

Differenze di natura chimica

Differenze nella localizzazione

  • Endotossine: sono componenti della membrana esterna dei batteri Gram negativi.
  • Esotossine: sono molecole secrete all’esterno.



Differenze nella sensibilità alla denaturazione termica

  • Endotossine: termostabili. Essendo termostabili sono ubiquitarie e possono diffondersi ovunque, per questo è necessario eseguire dei test che consentono di verificare al presenza di endotossine nei preparati biologici (es. Test del limulus).
  • Esotossine: termolabili.

Differenze nel meccanismo d’azione

  • Endotossine: sintomatologia aspecifica con febbre e infiammazione.
  • Esotossine: sintomatologia specifica, queste tossine hanno un’azione specifica su cellule e tessuti.

Leggi i nostri appunti sul meccanismo d’azione dell’endotossina.

Differenze nell’attività enzimatica

  • Endotossine: nessuna attività enzimatica, perché non sono proteine.
  • Esotossine: solitamente sono proteine con attività enzimatica.

Differenze nella tossicità

  • Endotossine: relativamente poco potenti.
  • Esotossine: altamente tossiche e spesso fatali.



Differenze nella immunogenicità

  • Endotossine: relativamente poco immunogeniche, a volte la risposta immunitaria non è sufficiente a neutralizzare la tossina.
  • Esotossine: altamente immunogeniche, stimolano la produzione di anticorpi che le neutralizzano.

In conclusione

Le esotossine hanno un target specifico (cioè catalizzano una reazione partendo da un substrato che trovano all’interno di un ospite), cosa che non ha l’endotossina. L’endotossina va a stimolare la produzione dei mediatori del processo dell’infiammazione.

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Autore dell'articolo: Admin

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