Ere geologiche e comparsa degli animali

I vari metodi di datazione e lo studio delle rocce e dei fossili ha permesso di individuare e di ordinare i fenomeni geologici e gli eventi biologici che hanno caratterizzato la storia della Terra. I 4,6 miliardi di anni della terra sono stati quindi suddivisi in 4 lunghi intervalli di tempo, che sono:

  • Precambriano: da 4600 a 570 milioni di anni fa.
  • Paleozoico: da 570 a 251 milioni di anni fa.
  • Mesozoico: da 250 a 66 milioni di anni fa.
  • Cenozoico: da 65 milioni di anni fa fino ad oggi.

Precambriano

In questa era geologica nacquero le prime forme di vita: i batteri. I più vecchi batteri ben conservati, trovati in Australia, risalgono a 3,46 miliardi di anni fa. Il suo nome si riferisce al fatto che precede il più conosciuto Cambriano, quando cominciarono ad apparire le prime forme di animali a guscio duro che permisero la formazione di fossili.



Paleozoico

Il paleozoico durò circa 320 milioni di anni e viene a sua volta diviso in vari periodi, ognuno di essi caratterizzata da alcuni eventi importanti: Cambriano, Ordoviciano, Siluriano, Devoniano, Carbonifero, Permiano.

Cambriano

Il cambriano iniziò 570 milioni di anni fa e durò circa 70 milioni di anni. E’ caratterizzato dalla comparsa di tutti i principali phyla e di molte classi di invertebrati. Predominavano i brachiopodi ed erano presenti vari tipi di alghe.

Ordoviciano

Questo periodo inizio 500 milioni di anni fa e durò circa 50 milioni di anni. In questo periodo ci fu la comparsa dei primi ostracodermi.

Siluriano

Questo periodo inizio 450 milioni di anni fa e durò circa 50 milioni di anni. In questo periodo ci fu la comparsa dei primi pesci arcaici e la terra ferma venne “invasa” dalla piante e dagli artropodi.

Devoniano

Questo periodo inizio 400 milioni di anni fa e durò circa 50 milioni di anni. Il Devoniano fu l’era dei pesci (principalmente di acqua dolce). Comparvero i primi alberi, i pesci dipnoi e i primi anfibi.

Carbonifero

Questo periodo inizio 350 milioni di anni fa e durò circa 70 milioni di anni. In questo periodo le foreste di pteridofite diedero origine ai depositi di carbon fossile. Ci fu l’esplosione degli anfibi e comparvero anche i primi rettili.

Permiano

Questo periodo inizio 280 milioni di anni fa e durò circa 30 milioni di anni. In questo periodo i rettili sostituirono gli anfibi come gruppo dominante e nel tardo permiano fecero la prima comparsa anche i mammiferi.

Mesozoico

Il Mesozoico durò circa 180 milioni di anni e viene a sua volta diviso in vari periodi, ognuno di essi caratterizzata da alcuni eventi importanti: Triassico, Giurassico, Cretaceo.



Triassico

Questo periodo iniziò 250 milioni di anni fa e durò circa 70 milioni di anni. I rettili continuavano a dominare e ci fu la comparsa dei primi dinosauri.

Giurassico

Questo periodo iniziò 180 milioni di anni fa e durò circa 30 milioni di anni. I rettili erano sempre più predominanti sulla terra, ma comparvero i primi uccelli e i mammiferi arcaici.

Cretaceo

Questo periodo iniziò 150 milioni di anni fa e durò circa 85 milioni di anni. Ci fu l’estinzione dei grandi rettili.

Cenozoico

Il Cenozoico cominciò circa 65 milioni di anni fa e continua ancora oggi. Viene diviso in due grandi periodi: Terziario e Quaternario.



Terziario

Questo periodo iniziò 60 milioni di anni fa è duro circa 63 milioni di anni. Il Terziario è l’era dei mammiferi, che si svilupparono moltissimo portando alla formazione di tutti i moderni generi di mammiferi.

Quaternario

Questo periodo iniziò 2 milioni di anni fa e continua fino ad oggi. E’ caratterizzato dal predominio dell’uomo.

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